The Lanesborough: Un joyau de la collection Oetker au cœur de Londres

Idéalement situé en plein cœur de Londres, dans le prestigieux quartier de Knightsbridge avec une vue imprenable sur Hyde Park, The Lanesborough est considéré comme l’un des hôtels les plus luxueux au monde.

Par Marie-France Frémont

Il y a des petites choses que les londoniens chérissent de tout leur cœur, de ces choses qui font partie de leur glorieuse histoire et de leur héritage.
Voilà pourquoi ce jour de l’an 1991, lorsque le luxueux hôtel The Lanesborough ouvrit ses portes sur Hyde Park Corner, juste en face du Palais de Buckingham, ressemblait plus à une nouvelle page d’histoire qui commence, qu’à un événement commercial.

Car il s’agissait bien là d’une véritable renaissance pour cette icône londonienne. Le début d’une nouvelle ère pour le vieux bâtiment du St George’s Hospital, que l’on avait l’habitude de nommer auparavant Lanesborough House.

James Lane, second et dernier Vicomte Lanesborough, construit la Lanesborough House en 1719. Une splendide demeure en brique de trois étages, située sur Hyde Park Corner, face au parc, bordant le côté sud de la rue, aujourd’hui connu sous le nom de Knightsbridge.
Si ce luxueux quartier est aujourd’hui au cœur de Londres, à cette époque, le bâtiment est une élégante maison de campagne, qui devint par la suite le St George’s Hospital.

La Seconde Guerre mondiale terminée, les londoniens s’interrogent sur l’avenir de leur vieil et bien aimé St George. Le bâtiment occupe un emplacement devenu très prisé, et outre sa valeur immobilière, sa valeur historique attise les réticences à sa démolition. Bien sûr, le laisser inoccupé ne ferait qu’accroitre son état de délabrement. Alors durant plusieurs années, de nombreux projets sont étudiés, impliquant les autorités, les locataires et les instances gouvernementales.

C’est finalement en 1987 que Fitzroy Robinson Partnership se voit confier la transformation du St George.
Sa mission : créer un hôtel de luxe en conservant autant que possible la façade extérieure, tout en rénovant et transformant totalement l’intérieur. Coopérant avec l’architecte et historien Anthony Blee, de la très respectable Sir Basil Spence Partnership, Fitzroy dessine les plans d’une réinterprétation extrêmement précise de la façade originale.

A l’intérieur, les nouveaux standards de confort qu’exige un hôtel de luxe nécessitent d’importants travaux.
Un effort collectif sans précédent se met alors en marche. Les architectes, les décorateurs, les artisans les plus renommés travaillent en étroite collaboration avec les organisations de préservation du patrimoine les plus illustres, parmi lesquelles la Royal Fine Art Commission, la Georgian Society, la Victorian Society et l’English Heritage.
En résulte une merveilleuse représentation de ce que William Wilkins aurait probablement fait, s’il avait dû dessiner une résidence plutôt qu’un hôpital.
Certains des plus remarquables éléments de l’œuvre originale de Wilkins sont toujours intacts, comme par exemple le vestibule, la galerie du premier étage, les couloirs principaux et les élégants escaliers.

Aujourd’hui, les Londoniens nés au St George aiment retourner au Lanesborough pour y célébrer leur anniversaire, et les médecins qui y ont exercé organisent ici leurs dîners.
Une clientèle internationale de voyageurs exigeants vient y chercher l’atmosphère du Londres de l’époque Régence, et les habitants se réjouissent toujours lorsqu’en voiture ou à pied, ils passent devant la majestueuse façade crème de leur cher et vieux St George, devenu désormais, “The Lanesborough“.

Un établissement d’exception

Fermé en 2013 pour une rénovation complète, signée par le décorateur d’intérieur Alberto Pinto, et fidèle au style anglais si raffiné, The Lanesborough a réouvert ses portes en juillet 2015.

L’hôtel possède aujourd’hui 93 chambres luxueuses, dont 43 suites, toutes magnifiquement décorées et équipées des toutes dernières technologies, cachées dans les armoires, les bureaux et les œuvres d’art. Roja Dove, le Maître Parfumeur Anglais, a créé en exclusivité pour The Lanesborough une gamme de produits de bains, proposée dans les salles de bains habillées des plus beaux marbres italiens.
La Suite Royale, la plus exclusive de Londres, a été décorée pour séduire les hôtes les plus exigeants. Elle possède sept chambres, une salle à manger, une cuisine et un salon dont les immenses baies vitrées offrent des vues somptueuses sur l’Arc de Wellington.

Céleste, le restaurant gastronomique de l’hôtel, dévoile un décor et une atmosphère fidèle au style Régence et propre à l’ensemble de l’établissement. C’est dans ce cadre d’exception qu’Éric Frechon, chef quadruplement étoilé au Guide Michelin - trois étoiles à Epicure, restaurant du Bristol, et une étoile au 114 Faubourg - a nommé son fidèle sous-chef, Florian Favario, chef exécutif des cuisines du Lanesborough.

Discrètement installée à l’arrière de l’hôtel, la Garden Room est la plus luxueuse terrasse londonienne pour apprécier un bon cigare. Quant au Library Bar, toute l’atmosphère intimiste et calfeutrée d’un club exclusif y est conservée.

Sept salons privés, tous décorés dans un style unique, offriront des lieux de réceptions parmi les plus raffinés de Londres.

Le Library Bar & La Withdrawing Room

La Withdrawing Room est un lieu de rendez-vous au décor élégant proposant les meilleurs capuccinos de Londres.
Au Library Bar flotte l’atmosphère feutrée d’un club anglais, adoucie par les notes du pianiste, qui joue ici tous les jours de la semaine et du week-end. Les mois d’hiver, elle est réchauffée par le crépitement du feu dans les cheminées. C’est également ici que vous trouverez la “Liquid History“, une collection de cognacs, certains vieux de plus de 200 ans.

Le Spa Studio

Le Spa Studio du Lanesborough est un éden de luxe, entièrement dédié à votre bien-être. Il offre une sélection de soins de beauté issus des dernières recherches et des technologies les plus innovantes, pour une détente absolue.
Le Spa Studio possède trois salles de soins, dont deux équipées d’une douche, et une d’un hammam.

Il propose les derniers soins à base de produits aux formules innovantes des plus grandes marques, parmi lesquelles La Prairie.

Son emplacement exceptionnel, sa cuisine raffinée et son service d’excellence reconnu à travers le monde, font du Lanesborough un hôtel unique, un véritable temple du luxe.

Information pratiques

Hôtel The Lanesborough
The Lanesborough, Hyde Park Corner, London SW1X 7TA
www.lanesborough.com
www.oetkercollection.com 


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